Sri Lanka was het eerste land dat wij bezochten tijdens onze acht maanden durende wereldreis. Het is een klein land, dus op korte tijd kan je al heel veel ontdekken. Reizen door Sri Lanka voelt op de meeste plekken nog zeer authentiek aan en je komt terecht in een geheel andere wereld. Het is een perfecte bestemming voor een reis boordevol cultuur en natuur.  Hierbij deel ik de ultieme reisroute door Sri Lanka, welke je kan afleggen op één maand tijd. Heb je minder tijd, dan kan je de route makkelijk aanpassen!

 

Praktische informatie voor je reis naar Sri Lanka

Beste reistijd: er zijn twee regenseizoenen in Sri Lanka. De beste reistijd voor de west- en zuidkust, alsook het binnenland is van december tot maart. Wij hebben vooral deze kant bezocht in september (dus tijdens het regenseizoen) en moet toegeven dat we echt wel héél veel last hadden van zware regenbuien. De oost- en noordkust kan je het best bezoeken tussen april en september.

Munteenheid: in Sri Lanka betaal je met de Sri Lankaanse Roepie.

Visum: voor een rondreis door Sri Lanka heb je een visum nodig. Dit E-visum kan je online aanvragen. Je kan bij aankomst op de luchthaven ook je visum regelen, al kost dit enkele euro’s meer en vraagt het vaak ook wat meer tijd.

Hoe je verplaatsen op Sri Lanka?: wij hebben ons gedurende de hele reis verplaatst met treinen en bussen. Heel af en toe namen we een tuktuk en verder deden wij ook veel te voet! Het openbaar vervoer is hier lachwekkend goedkoop.

Accomodaties boeken: wij boekten enkele van onze accomodaties ter plekke, maar de meeste accomodaties boekten wij op voorhand via booking.com . Ik vind dit persoonlijk de meest prettige website om accomodaties te boeken. Voor onze goedkoopste kamer betaalden wij 5 euro. Onze duurste kamer kostte 19 euro. Wij betaalden gemiddeld 11 euro per nacht voor een basic, maar comfortabele tweepersoonskamer.

Goedkoop vliegen naar Sri Lanka: de goedkoopste vliegtickets naar Laos boek je op Tix.nl . Deze vergelijkt diverse vliegtuigmaatschappijen met elkaar, zodat jij de goedkoopste vluchten kan boeken! De gemiddelde kostprijs van een vliegticket naar Sri Lanka (heen en terug) bedraagt 600 euro.

Colombo

Het internationaal vliegveld van Sri Lanka, ligt op ongeveer 30 kilometer van Colombo. Grote kans dus dat je reis hier zal starten. Wij verbleven onze laatste nacht in Colombo, maar grote fan ben ik niet van de stad. Ik raad je dan ook aan meteen door te reizen naar een andere plek. Over het algemeen is de veiligheid de laatste jaren sterk verbeterd in het hele land, al neemt de kleine criminaliteit in de toeristische delen wel toe. Colombo is niet meteen de mooiste stad, dus je kan deze plek gerust overslaan.

Hikkaduwa

Hikkaduwa is één van de meest relaxe badsteden in Sri Lanka. Het ligt op nog geen 100km van Colombo en met de trein ben je er al voor amper twee euro. Hikkaduwa is hip! Denk aan een hele relaxte laid-back surfers vibe, snorkelen tussen de schildpadden, gezellige feestjes en de vele leuke barretjes en restaurants.

Galle

Sri Lanka was ooit een Nederlandse kolonie. Tijdens de 17de eeuw bouwden zij hun Fort in Galle. Het is maar een klein stadje, maar zeker de moeite waard om er enkele uren te spenderen. Wij reisden (helaas) door Sri Lanka tijdens het regenseizoen en tijdens onze uitstap naar Galle kregen we de volle laag. Het is er vast wel gezelliger wanneer de zon schijnt! Galle Fort is één groot monument, maar ook in de stad zijn heel wat fijne bezienswaardigheden te zien. Denk maar aan enkele musea en prachtige oude kerken.

Unawatuna

Unawatuna was misschien wel onze favoriete badplaats in Sri Lanka. Ik vond de sfeer er eerlijk gezegd fijner dan in Hikkaduwa. Eén van de plekjes waar je absoluut wat langer wil blijven hangen! Wij zijn hier beiden gaan duiken en genoten verder van de vele gezellige barretjes en restaurants. Bij Unawatuna vonden we ook een verborgen paradijsje op wandelafstand van onze guesthouse! Bij jungle beach zie je de aapjes slingeren aan de bomen, meters hoge golven die tegen de rotsen slaan en vervolgens kom je aan bij een ongerept strandje.

Mirissa

Marissa is hip, relaxed en ik vond dit persoonlijk de mooiste badplaats in Sri Lanka. Denk maar aan een fijn strand en perfecte golven om te surfen. Er staat een heuvel boordevol palmbomen en dit is zonder twijfel één van de meest fotogenieke spots op Sri Lanka. Wat een heerlijk tropisch plaatje! Een andere populaire activiteit in Mirissa is whale watching. Het schijnt er echter niet zo diervriendelijk aan toe te gaan: boten houden geen afstand van de walvissen, ze jagen de dieren na en nemen te veel mensen mee op hun boot(je). Wij besloten deze activiteit dan ook over te slaan.

Yala Park

Op safari in Sri Lanka? Jazeker! Olifanten en luipaarden spot je niet enkel in Afrika. Sri Lanka is zelfs één van de beste plaatsen om wildlife te spotten en het is bovendien stukken goedkoper dan een safari in Afrika. De enige manier om Yala te bezoeken is via een 4×4 jeep safari. Hiervoor betaalden wij 30 euro per persoon en hierbij werden wij om 4h30 opgehaald aan onze guesthouse. Wij zagen tijdens deze trip enkele luipaarden, waarvan er eentje zelfs voorbij onze jeep sloop. Machtig om te zien. Wat een ervaring!

Twijfel je tussen Yala en Udawalawe National Park? Ik schreef een blogbericht waarin ik beide parken vergelijk! 

Arugam Bay

Arugam Bay is een ontzettend fijn surfdorp aan de oostkust van Sri-Lanka. Deze plek stond in eerste instantie op onze planning, maar door het regenseizoen besloten wij Arugam Bay jammer genoeg toch over te slaan. Desondanks wil ik deze plek toch met jullie delen, aangezien het één van de leukere badsteden lijkt op Sri Lanka. Arugam Bay ligt vlakbij grote natuurgebieden en het spotten van wildlife (denk maar aan krokodillen en olifanten) is hier dan ook bijzonder groot!

6x doen in Arugam Bay

  • Surfen of surflessen nemen: mensen komen van iedere uithoek ter wereld naar Arugam Bay, voor zijn perfecte golven!
  • Bezoek het viewpoint bij Kudumbigala Monastery
  • Chillen op het strand met een goed boek en een cocktail in de hand
  • Maak eens een lagoon safari! Vanuit een bootje op de lagoon krijg je diverse soorten apen te zien, olifanten, krokodillen en tal van vogels
  • Beklim de Elephant Rock
  • Ga naar één van de vele beachbars of slenter langs de gezellige winkeltjes

Udawalawe

Net zoals Yala National Park is ook Udawalawe een plek die je niet mag overslaan! Dit is DE plek om olifanten te spotten in het wild. Ook hier schijnen enkele luipaarden te zitten, al is de kans groter dat je ze in Yala spot! Verder spot je er nog een grote variëteit aan vlinders, vogels, buffels en krokodillen. Bij Udawalawe zagen we grote groepen olifanten. Wat machtig om te zien! Eén van de olifanten stond zelfs zo dichtbij dat ik haar bijna kon aanraken! Voor het Udawalawe National Park (jeep met gids + entree) betaalden wij 27,50 euro per persoon.

Adam’s Peak

Het beklimmen van de Adam’s Peak is eigenlijk een pelgrimstocht. Er wordt verwacht van de bevolking dat ze deze tocht minstens één keer in hun leven maken. Best bijzonder dus om hier deel van uit te maken. Het is de meest geliefde berg in Sri Lanka door Boeddhisten, Hindoes en Christenen. Volgens de cChristenen is dit namelijk de berg waar Adam zijn eerste voet op aarde zette, volgens de bBoeddhisten is Sri Pada de eerste plek waar Boeddha voet aan grond zette in Sri Lanka en volgens de Hindoes geldt dit hetzelfde voor god Shiva. Een magische plek dus voor vele pelgrims. Helaas waren de condities tijdens onze tocht niet echt schitterend: denk maar aan regen, een behoorlijk zware tocht en tot slot geen beloning. Het uitzicht werd belemmerd door een dichte mistlaag en van een prachtige zonsopkomst was dan ook geen sprake. Enkele redenen waarom ik Adam’s Peak uiteindelijk maar niets vond. Hopelijk hebben jullie meer geluk!

Ella

Vervolgens komen we aan bij mijn favoriete plek op Sri Lanka! Ella is het kloppende hart van Sri Lanka. Deze plek bevindt zich tussen de bergen en prachtige groene natuur. Er heerst een geheel andere sfeer. Zoveel gezelligheid en leven!

5x doen in en rondom Ella

  • Bezoek de prachtige Nine Arche bridge. Dit is tevens ook een mooie wandeling
  • Beklim de Ella Rock. Letterlijk een hoogtepunt!
  • Breng een bezoekje aan de Buduruwagala tempel
  • Spot tientallen apen aan de Ravana waterval
  • Maak de mooiste treinrit ter wereld: Ella – Kandy . Helaas staakten de treinen toen wij er waren… waardoor wij deze fantastische rit moesten overslaan.

Nuwara Eliya

Nuwara Eliya is geheel anders dan de rest van Sri Lanka. Het was ooit een kolonie van Engeland en de Engelse invloeden zijn er dan ook nog volop te zien en te voelen. Het is er ook opmerkelijk koeler dan de rest van het land. Af en toe vonden wij het er zelfs koud!

3x doen in Nuawara Eliya

  • Bezoek één van de theeplantages
  • Bezoek het nationaal park Horton plains
  • Ga heerlijke relaxen aan het mooie Gregory Lake

Kandy

Kandy is druk, maar tegelijkertijd is het zo een aangename en sfeervolle stad. Heerlijk om enkele dagen te vertoeven.

5x doen in Kandy

  • Rondslenteren in de stad: je vindt er mooie winkels, heerlijke restaurants en je kan er uren rondwandelen
  • Bezoek de Peradeniya botanical gardens
  • De tempel van de tand is HET belangrijkste heiligdom in Sri Lanka
  • Bezoek het Bahiravokanda Vihara Buddha Statue: een 27 meter grote Budha!
  • Maak een wandeling rond het meer

Sigiriya

Sigiriya staat heel erg bekend om zijn Lion Rock, maar wisten jullie dat de Pidurangala Rock een ideaal alternatief is? De klim is niet alleen leuker, de entree is ook stukken goedkoop en je hebt vanop de Pidurangala Rock een geweldig uitzicht op de Lion Rock! Om even een vergelijking te maken: het bezoeken van de Lion Rock kost je ongeveer 30$, voor Pidurangala betaal je amper 3$. Wat ons betreft meer dan de moeite waard. Beklim deze rots in de vroege ochtend en geniet van een schitterende zonsopkomst. De klim zelf duurt ongeveer een half uurtje.

Polonnaruwa

Wie vooral voor de cultuur naar Sri Lanka gaat, moet in het noorden zijn! Wij hebben zelf niet veel plekken bezocht in het noorden van Sri-Lanka, aangezien dit ons minder aansprak. Polonnaruwa daarentegen, één van de oudste koningssteden van Sri-Lanka, wou ik absoluut bezoeken! Deze plek bezit ongetwijfeld dé mooiste ruïnes van heel het land. Wij huurden een fiets en bezochten zo de vele boeddha beelden, stoepa’s en tal van ruïnes. Lees hier alles wat je moet weten voor het bezoeken van Polonnaruwa. 

Kalpitiya

Afsluiten deden wij in Kalpitiya: de dolfijnenhoofdstad van Sri Lanka. De kans is groot dat je hier tijdens het droge seizoen dolfijnen spot, walvissen, potvissen en heel zelden zelfs orka’s! Wij kwamen hier zelf voor het duiken en hoopten hierbij ook wat dolfijnen te spotten. Dat was helaas niet het geval. Ik vond Kalpitiya persoonlijk heel saai en er valt niet veel te beleven. Er waren ook amper toeristen toen wij er waren, waardoor het er leeg en verlaten bijlag. Tijdens het hoogseizoen heerst hier misschien wel een heel andere sfeer. Vanuit Kalpitiya kan je het natuurpark Wilpattu bezoeken: ook hier zijn luipaarden te vinden, olifanten, herten, krokodillen, beren, apen, slangen, enz. Dit park is bovendien stukken rustiger en minder toeristisch dan Yala !

Benieuwd naar ons reisbudget? Zoveel kost één maand backpacken in Sri Lanka! 

Meer reisroutes in Azië

Meer inspiratie