Ultieme reisgids voor Krabi, Ao Nang & Railay

De provincie Krabi ligt in het zuiden van Thailand en wordt gekenmerkt door zijn gigantische kalkstenen rotsformaties en prachtige stranden. Dit deel van Thailand is populair onder toeristen, maar ondanks de drukte zeker de moeite waard om te bezoeken! Ik vond het zelfs één van de hoogtepunten van onze reis door Thailand. In dit blogartikel deel ik met jullie de mooiste bezienswaardigheden, fijnste accommodaties en beste reistips voor Krabi, Ao Nang en Railay!

Krabi, Ao Nang of Railay?

In de provincie Krabi vind je de gelijknamige stad Krabi en het kleinere stadje Ao Nang. Beide plekken worden als uitvalsbasis gebruikt om de mooiste bezienswaardigheden in deze regio te verkennen. Vooral Ao Nang is populair onder toeristen en net wat gezelliger dan Krabi. Ook wij verbleven in Ao Nang. Het is een stuk kleiner, waardoor je veel te voet kan doen, telt tal van fijne eetplekjes en ligt dichterbij de mooiste stranden.

Railay daarentegen is een schiereiland in de provincie Krabi en kan je enkel bezoeken per boot. Hier vind je één van de mooiste en meest populaire stranden van Thailand. De meeste bezoekers zijn dagtoeristen, maar wij raden juist aan om minimaal één nacht te spenderen op Railay. Op deze manier vermijd je de drukte en kan je in alle rust genieten van deze paradijselijke plek. Railay is ongetwijfeld één van onze favoriete plekken in Thailand!

Hoe bereik je Krabi & Ao Nang?

Vliegtuig: de snelste manier is een vlucht richting de internationale luchthaven van Krabi. Vanaf de luchthaven kun je een taxi nemen naar Ao Nang, wat ongeveer 30-45 minuten duurt. Een (mini) bus is ook een optie, al doet deze er iets langer over. Vind hier de goedkoopste vluchten naar Krabi.

Trein/bus: vanaf onder andere Surat Thani en Phuket neem je makkelijk een (mini) bus richting Krabi en Ao Nang. Er zijn langeafstandsbussen beschikbaar die rechtstreeks naar Krabi gaan vanuit verschillende steden in Thailand. Reis je vanuit het noorden van Thailand en wil je liever niet vliegen? Dan kan je eerst de trein nemen richting Surat Thani en van daaruit verder reizen per (mini)bus.

Boot: als je vanuit nabijgelegen eilanden komt, zijn er ook veerdiensten beschikbaar naar Krabi. Je kunt dan vanuit de haven van Krabi naar Ao Nang reizen per taxi of lokale bus.

Wat te doen in Krabi en Ao Nang?

 

#1 Hiken naar het Khao Ngon Nak viewpoint (Dragon’s Crest)

Met stip op één het hoogtepunt in deze regio! Op 20-30min rijden van Ao Nang (40min vanaf Krabi) vind je deze steeds populairder wordende trail. Bij het startpunt betaal je ca. 5 euro entree, waarna je kan starten met de klim richting het Khao Ngon Nak viewpoint. Ook wel de Dragon’s Crest genoemd. Het best een pittige wandeling door de laffe warmte en de steile beklimming aan het begin van de hike. Wij raden dan ook aan om zo vroeg mogelijk te starten met deze hike: enerzijds om de drukte te vermijden, anderzijds om de warmte voor te zijn. De trail opent om 08:00 in de ochtend en dat is ook het uur dat wij arriveerden.

Navigeer voor de start naar Checkpoint Mu Ko Phi Phi National Park! Dat is de enige juiste plek om de hike te starten. Zorg ervoor dat je ook voldoende water voorziet (min. 2l/p.p.), aangezien je door de vochtigheid enorm gaat zweten. Wij hadden ook snacks en bananen mee, welke zeker van pas kwamen. Tot slot is het belangrijk comfortabele kleding en schoenen te dragen. Wij zagen mensen op teenslippers/sandalen en dit is absoluut géén aanrader. Kan zelfs best gevaarlijk zijn!

De bekende rots en mooiste fotopunt is helaas afgezet met prikkeldraad. Dit door de zelfmoord van een toerist in 2023. Wij hebben hier de regels overtreden om toch die mooie foto te kunnen maken, al is dit uiteraard op eigen risico! Er zijn rondom gelukkig nog heel wat andere mooie viewpoints en de uitzichten bij deze hike zijn hoe dan ook fenomenaal!

#2 Geniet van een heerlijke massage

In heel Thailand kan je je heerlijk en goedkoop laten masseren, maar bij All Day Massage and Sea genoten wij van één van de beste massages! Dit massagesalon ligt in het centrum van Ao Nang en is uiterst professioneel. De masseuse wist exact mijn triggerpoints te vinden en na een uurtje stond ik helemaal ontspannen buiten.

#3 Beklim de Tiger Cave Tempel

Na 1.237 traptreden bereik je aan de top de Tiger Cave Tempel. Deze Boeddhistische tempel ligt ten noordoosten van Krabi en biedt een fantastisch uitzicht over het landschap van Krabi. Tijgers zijn er (gelukkig!) niet te vinden. Aapjes daarentegen des te meer! In dit geval nemen wij telkens een slotje mee voor onze rugzak, want die kleine bastards stelen alles wat ze te pakken krijgen! De klim richting deze tempel neemt een klein uurtje in beslag en is vooral tijdens zonsondergang prachtig. In het geval je hier de zonsondergang wil aanschouwen, dien je wel een zaklamp mee te brengen voor je tocht terug. De Tiger Cave is officieel geopend tot 17u, maar je hoeft niet perse om 17u terug naar beneden te wandelen. Je kan dus in alle rust genieten van die magische zonsondergang.

 

Waar te overnachten in Krabi/Ao Nang?

Zelf verbleven wij twee nachten in Ao Nang bij Cocco House. Deze schattige bungalows liggen in een rustige, groene omgeving en het is er heerlijk vertoeven. Het is één van de goedkopere opties in deze regio, hoewel de huisjes voorzien zijn val alle comfort. In Krabi en Ao Nang vind je heel wat prachtige accommodaties: van fijne hostels tot luxueuze hotels. Hier enkele van onze favorieten.

Hoe bereik je Railay?

Railay is een schiereiland van de provincie Krabi en is enkel bereikbaar per boot. De boten vertrekken vanop het strand bij Ao Nang. Bij de kiosk aan het strand kan je een ticket kopen voor de longtailboat, welke je in een kwartiertje naar Railay brengt. De boten vertrekken steeds wanneer deze vol zitten (ca. 8 personen), maar aangezien Railay zeer populair is onder dagtoeristen, vertrekken deze eigenlijk continue vanaf 08:00. De laatste boot vanuit Railay Beach terug naar Ao Nang, gaat om 18:00.

Wat te doen op Railay?

Railay is al lang geen hidden gem meer in Thailand. Met zijn adembenemend mooie stranden en kalksteen formaties, wordt de plek steeds populairder onder reizigers. Het is dan ook een zeer fotogeniek eiland en een stuk rustiger en chiller dan Krabi en Ao Nang. Zoals hierboven reeds vermeld komen vooral dagtoeristen naar Railay, maar wij raden ABSOLUUT aan om hier minimaal één nacht te verblijven. Vanaf 11:00 lopen de stranden vol, maar voor deze tijd kan je in alle rust genieten van de schoonheid die dit schiereiland te bieden heeft. De meeste reizigers komen vooral naar Railay om te relaxen, al kan je er ook enkele (avontuurlijke) activiteiten ondernemen.

Aangezien er geen wegen zijn op Railay, is het enkel mogelijk je te voet te verplaatsen. De luxe resorts beschikken wel over golf-karretjes, zodat je niet hoef te sleuren met bagage. Vaak hebben zij ook een privé boot en een gratis service om je op te halen bij Ao Nang.

#1 Chillen op de paradijselijke stranden

  • Railay West (Railay Beach): bij dit langgerekte zandstrand komen alle boten aan. Het strand wordt omsloten door schitterende kalksteenrotsen en heel wat toeristen leggen hier hun handdoekje neer om de dag te spenderen. Op korte wandelafstand vind je al enkele accommodaties en heel wat eettentjes.
  • Phra Nang Beach: Moeders Mooiste, dat is Phra Nang Beach! Dit strand vind je op twintig minuten wandelen vanaf Railay West en dit is misschien wel het meest populaire strand op Railay. Tevens onze favoriet! Rond de middag wordt het hier aardig druk, dus wij raden vooral aan om hier de voormiddag te spenderen. Bij Ao Phra Nang vind je enkele grotten, spot je schattige aapjes en brillangoeren en de plek is ook populair onder rotsbeklimmers. Dit strand bestaat uit prachtige kliffen en rotsen, met midden tegenover het strand een gigantische kalksteenrots in zee. Velen huren een kajak om hier rond te varen.
  • Railay East: dit is het minst populaire en mooie strand, aangezien dit vooral bestaat uit kiezelstrand overwoekerd door mangrove. Wij verbleven in het oosten van Railay, aangezien je hier de goedkopere accommodaties kan vinden en tal van restaurants en bars.
  • Ton Sai: wederom een prachtig strand, maar wel moeilijker bereikbaar. Vanaf Railay beach is het zo’n tien minuten wandelen door de jungle, alvorens je Ton Sai bereikt. Het strand wordt voornamelijk bezocht door klimmers en avontuurlijkere reizigers.

#2 Ga rotsklimmen

Railay is één van de beste plekken in Thailand om te leren rotsklimmen. Het is dan ook een zeer populaire activiteit op het eiland en je ziet altijd wel een klimmer bungelen aan één van de rotsen. Tijdens een vier uur-durende introductieles leer je basisprincipes van het klimmen en trotseer je enkele verschillende routes. Wie reeds ervaring heeft, kan er ook voor kiezen om een hele dag te gaan klimmen. Het klimmen start je best in de vroege ochtend, wegens de aangenamere temperaturen.

Boek hier jouw klimavontuur op Railay

#3 Bezoek de Diamond Cave

Op vijf minuten wandelen van de Railay East Pier vind je de Diamond Cave. Niet heel bekend bij het grote publiek. Binnenin de grot vind je een heel schouwspel aan stalactieten en stalagmieten, welke magisch aanvoelen door de verlichting. Het betreden van de grot kost je 100 Baht.

#4 De houten piemels in de Phra Nang Cave // Princess Cave

De Phra Nang Cave is op z’n minst gezegd een opvallende bezienswaardigheid. In deze grot vind je tientallen houten en stenen piemels. Volgens de legende lieten vissers offers achter aan de mythische zeeprinses voordat ze de zee op gingen en geloofden dat dit hen welvaart zou brengen en hen zou beschermen tegen de gevaren op zee. De dag van vandaag geloven sommigen dat de plek zou helpen bij de vruchtbaarheid. Laat die baby’s maar komen!

#5 Hiken naar het Railay Viewpoint

Bij het wandelen vanaf Railay West richting Phra Nang Beach, kom je onderweg een steile kleien muur tegen. Dit is het startpunt van de korte, maar pittige hike richting het Railay viewpoint. Je klimt grotendeels naar boven via het touw en na zo’n vijftien minuten klauteren geniet je van het uitzicht over dit schiereiland. Opgelet: draag bij deze klim schoenen met goede grip en doe ‘m zeker niet wanneer het hier glad en glibberig ligt!

#6 Zwemmen in de Blue Lagoon

Wanneer je na de hike richting Railay Viewpoint nog even doorloopt, kom je uit bij de Blue Lagoon. Een prachtige azuurblauwe plas water, omgeven door hoge kliffen. Het bereiken van deze lagoon is echter een risicovolle en uitdagende tocht. Bij de brede opening bovenaan dien je o.a. via touwen af te dalen langs een modderig en glad pad. Het afdalen valt op zich wel mee, maar de terugweg naar boven vraagt best veel conditie, lef en kracht. Niet aan te raden voor mensen met hoogtevrees! De tocht is best ‘gevaarlijk’, dus wij vonden dit het risico niet waard.

#7 Spot Brillangoeren

In de vroege ochtend bij Phra Nang Beach heb je de kans om brillangoeren te spotten. Deze schattige primaten ken je misschien beter als brilapen, genoemd naar hun opvallende uiterlijke kenmerken. In tegenstelling tot de impulsieve makaken die je hier ook kan vinden op het eiland, zijn de brilaapjes eerder rustig en vriendelijk. Wij zagen ook enkele goudkleurige kleintjes en konden hier uren naar kijken! Wat een schattige en leuke diertjes. Van zodra het drukker wordt op de stranden, trekken deze primaten zich terug. Je zal ze dus eerder spotten op rustige momenten -in de ochtend en avond-.

 

Waar te overnachten op Railay?

 

Meer Thailand Inspiratie

 

 

Steun YoungWildFree

Wanneer je een aankoop doet via deze links, ontvangen wij een kleine vergoeding. Wat jij betaalt blijft hetzelfde. Win-win!

 

Of bestel via deze weg op bol.com

Theme developed by TouchSize - Premium WordPress Themes and Websites