Tropische stranden, wuivende palmbomen, helder blauw zeewater en kleurrijke koralen. Welkom in de Filipijnen! Tijdens onze wereldreis reisden wij zes weken door de Filipijnen en hopten wij van het ene eiland naar het andere. Zo zag onze complete reisroute eruit voor zes weken eilandhoppen. Deze route kan uiteraard makkelijk aangepast worden naargelang eigen interesses en duur van de reis.

Beste reistijd: het droogseizoen loopt grofweg van november tot mei. Tijdens deze maanden heb je heerlijke temperaturen en weinig neerslag. Van juni tot oktober wordt het land vaak geteisterd door veel regen en tyfoons. Niet ideaal!

Visum: als Belg en Nederlander heb je geen visum nodig voor de Filipijnen. Je mag er 30 dagen verblijven. Indien je net als ons langer wil reizen door de Filipijnen, kan je je verblijven nog eens verlengen met 29 dagen. Wij deden dit zelf in Cebu en hiervoor betaalden wij destijds 49 euro per persoon.

Hoe je verplaatsen tussen de eilanden?: tussen de meeste eilanden vaart er een ferry of kleinere boten. Wij hebben één binnenlandste vlucht genomen,  namelijk van Palawan naar Cebu. Deze afstand is behoorlijk groot en een rechtstreekse ferry is er niet. Vanuit Manila namen wij een nachtferry naar Coron . Uiteraard kan je meer gaan vliegen, maar hou er rekening mee dat dit over het algemeen wel duurder is.

Accomodaties boeken: Wij hebben vrijwel alle accommodaties ter plekke geboekt. Over het algemeen gaat dit prima, al moesten we in Coron te midden van de nacht nog uren rondwandelen en zoeken naar een vrije kamer. Iets relaxter reizen? Boek je accomodaties dan op voorhand. Wijzelf doen dit telkens via booking.com !

Goedkoop vliegen naar de Filipijnen: de goedkoopste vliegtickets richting de Filipijnen boek je op Tix.nl . Deze vergelijkt diverse vliegtuigmaatschappijen met elkaar, zodat jij de goedkoopste vluchten kan boeken! Je kan het best vliegen op Manila en van daaruit je reis verder zetten. De gemiddelde kostprijs van een vliegticket richting de Filipijnen (heen en terug) bedraagt tussen de 600 en 900 euro. Buiten het hoogseizoen kan dit vaak nog een stuk goedkoper!

Reisroute Palawan (2 weken)

Palawan werd meermaals uitgeroepen tot mooiste eiland ter wereld. Deze parel in de Filipijnen mag je dan ook absoluut niet overslaan. Het is één van de drukkere en meer toeristische eilanden, maar absoluut één van mijn favorieten. Ik schreef alvast een blogartikel met de ideale reisroute door Palawan en som de belangrijkste hoogtepunten hier nog even voor jullie op.

  • Coron is het paradijs voor duikers. Ik maakte er enkele van de mooiste duiken ooit, namelijk deze in de Japanse wrakschepen uit de tweede wereldoorlog. Ook voor niet duikers is er genoeg te beleven. Ga eilandhoppen of bezoek het binnenland. Lees hier mijn complete reisgids voor Coron.
  • Vervolgens trekken we naar El Nido. Vanuit Coron bereik je El Nido via een ferry of slowboat. Het is een prachtig eiland, dat vooral bekend staat om zijn beroemde Bacuit Archipel. Eilandhoppen kan je hier dan ook zeker niet overslaan! Deze bezienswaardigheden op El Nido mag je zeker niet overslaan.
  • Vanaf El Nido reden wij met een minivan naar Port Barton. Een zeer gezellige plek waar je even helemaal kan genieten van de rust. Maak zeker en vast de wandeling naar White Beach, langs het strand en dwars door de jungle.
  • Vervolgens maakten wij een stop in Sabang, voor het bezoeken van de underground river. Er heerst bij deze kustplaats zo een fijne sfeer en het is er heerlijk rustig.
  • Tot slot spendeerden we nog een dag of twee in Puerto Princessa, waar we een bezoek brachten aan een wel heel bijzondere plek: namelijk de Iwahig gevangenis. Dit is een open gevangenis waar bezoekers en gevangenen makkelijk met elkaar in contact kunnen komen. De gevangenen leven als het ware in een dorp, waar ze moeten zorgen voor hun eigen inkomsten en behoeften.

REISTIP: Heb je slechts 1 week de tijd om Palawan te bezoeken? Dan raad ik vooral aan Coron en El Nido te bezoeken. Dit zijn misschien wel de meest toeristische plekken, maar daar is uiteraard een reden voor. Het is er adembenemend mooi!

Reizen door Cebu (1 week)

Ik moet eerlijk toegeven dat ik Cebu niet meteen het fijnste eiland vond tijdens onze reis door de Filipijnen. In Cebu City kan je best niet te lang blijven hangen. Het is er chaotisch en wij vonden het er vooral ’s avonds niet heel erg veilig. Cebu is echter wel de perfecte uitvalsbasis naar het eiland Malapasqua, wat voor ons toch een reden was om naar hier te vliegen. Verder maakten wij hier ook een stop in Moalboal, waar we vier dagen verbleven. Moalboal was ongetwijfeld één van mijn favoriete plekken! Deze bezienswaardigheden en activiteiten mag je zeker niet missen op Moalboal:

  • Zwemmen met gigantische scholen sardienen en zeeschildpadden
  • Bezoek de prachtige Kawassan Falls (ga zo vroeg mogelijk, zodat je deze plek helemaal voor jezelf hebt!) 
  • Een dag vol avontuur: doe aan canyoneering!
  • Ga er snorkelen of duiken
  • Gewoon heerlijk chillen: want Moalboal is gewoon heel laidback

OPGELET: Heel veel toeristen vliegen naar Cebu voor een bezoekje aan Oslob. Deze plek staat bekend om het zwemmen met walvishaaien. Doe dit absoluut niet! Het gaat er hier niet heel verantwoord aan toe. De dieren worden regelmatig verwond door de vele boten en ze worden gevoederd, waardoor ze volledig afhankelijk zijn van de mens. Bijgevolg immigreren ze niet meer en planten ze zich ook niet meer voort. Wil je absoluut gaan zwemmen met walvishaaien? Kies dan voor een plek waar deze dieren wél met respect worden behandeld. Dit kan in Leyte en Donsol, vooraf boeken is wel noodzakelijk. 

Duiken met voshaaien op Malapascua (3 dagen)

Het duiken met voshaaien -oftewel thresher sharks- was voor ons de hoofdreden om Malapascua te bezoeken. Het eiland ligt op amper een half uur varen van Cebu en je komt terecht in een geheel andere wereld. Van zodra je voet aan land zet merk je het meteen: straten en grote wegen zijn er niet. Auto’s rijden er niet. Her en der zie je wel wat scooters, maar het merendeel doet alles te voet. Op Malapascua heerst er nog het echte eilandengevoel. Wandel rond en door het hele eiland, geniet van de laid back vibe en maak kennis met de vriendelijke locals!

Het tropische Siquijor (5 dagen)

Vervolgens gaan we over naar één van mijn favoriete eilanden op de Filipijnen. Ik heb het over Siquijor! Wij spendeerden zelf een klein weekje op Siquijor, huurden er een scooter en ontdekten zo het hele eiland. Het is een eiland om meteen verliefd op te worden: witte verlaten stranden, wuivende palmbomen en het prachtige groene binnenland. Enkele fijne dingen om te doen op het tropische Siquijor:

  • Bezoek de vele watervallen. Spectaculair zijn ze niet, maar wel ideaal voor wat fun en verkoeling!
  • Interesse in healing en voodoo praktijken? Dit eiland staat er bekend om.
  • Ontdek het binnenland per scooter. Hier geniet je van de mooiste uitzichten, de groene natuur en de kleine gezellige dorpjes.
  • Spring van een vijftien meter hoge klif en geniet een hele dag bij Salagdoon Beach.
  • Lekker luieren bij Paliton Beach. Wij waren er helemaal alleen!

 

Het groene Bohol (1 week)

De welbekende chocolate hills en schattige spookdiertjes, waren voor ons de reden om Bohol te bezoeken. Qua sfeer en landschappen is Bohol geheel anders dan de andere eilanden. Ik moet eerlijk toegeven dat dit niet mijn favoriete eiland was. We verbleven enkele dagen bij Alona Beach -technisch gezien niet Bohol, maar Panglao- , maar fan was ik niet van deze plek. Alona Beach is ontzettend druk, veel duurder en heeft bovendien zeker niet het mooiste strand in de Filipijnen. Sla deze plek dus gerust over!

We verplaatsten ons naar Loboc en waar we Alona Beach zo vreselijk vonden, vonden we Loboc zo ontzettend heerlijk! Loboc is een zeer aangenaam, rustig en gezellig dorpje waar de bekende Loboc river door stroomt. Het is een enorm fijn en mooi dorpje, met een sfeervol plein. De mensen zijn er ontzettend vriendelijk en het is er zeer goedkoop! Veel valt er niet te beleven, maar dit is wel de ideale uitvalsbasis om de bezienswaardigheden op Bohol te ontdekken. Huur ook hier een scooter, want dit geeft je meteen het meeste vrijheid!

  • Bezoek de populaire chocolate hills. Een bijzonder natuurverschijnsel!
  • Spot schattige spookdiertjes, beter bekend als tarsiers.
  • Scooter rond en ontdek de mooie plekken op het eiland, waaronder het Man Made Forest.

 

Paradijselijke Apo Island (3 dagen)

Eindigen doe ik met een niet te missen paradijs. Apo Island is een plek waar je meteen verliefd op wordt. Het eiland staat bekend om zijn prachtige koralen en vele zeeschildpadden, maar Apo Island heeft zeker meer te bieden. Er valt niet heel veel te beleven, maar het eiland is zo mooi en zo relaxt dat je er zeker enkele dagen kan vertoeven. Dit eiland op de Filipijnen mag je absoluut niet missen!

  • Ga er snorkelen of duiken met zeeschildpadden. Dit is nog steeds één van de mooiste en meest kleurrijke duiken die ik maakte in Azië. Voor een duik betaalden wij amper 15 euro, inclusief gear!
  • Wandel richting het viewdeck en geniet onderweg van de mooiste uitzichten. Het water is zo blauw en zo helder! We zagen zelfs van bovenaf de zeeschildpadden zwemmen.
  • Wandel naar de vuurtoren, met onderweg enkele schattige koeien.
  • Wandel rond en maak kennis met de locals.
  • Geniet van de pracht op Apo island! Zandstranden zijn er niet, maar vanaf het kiezelstrand heb je wel prachtige uitzichten en het water is er gewoonweg heerlijk!

 

Meer reisroutes door Azië

Inspirerende literatuur