Schotland is het ideale land voor een roadtrip. Je kan er vrijwel overal gratis kamperen of parkeren met een camper én het krioelt er nog niet van de toeristen. Zin om te genieten van een ruige natuur en mooie wandelingen? Of juist van de vele gezellige dorpjes en oude steden? Dan is Schotland zeker iets voor jou. Wij reisden zelf 12 volle dagen door Schotland met de camper en dit was onze complete route. Idealiter heb je net wat langer de tijd dan wij hadden!

Harwich – Peak District National Park

Onze reis start in Harwich. De eindbestemming van onze ferry en het startpunt van onze reis. We rijden meteen door naar het Peak District National Park. Een park met mooie uitkijkpunten, wandelroutes en gezellige dorpjes. Wij hadden graag geproefd van de befaamde Bakewell Pie die te verkrijgen is in, hoe kan het ook anders, Bakewell. Maar helaas hadden we hier de tijd niet meer voor. Je kan gerust enkele dagen spenderen in het Peak District, maar aangezien dit voor ons slechts een tussenstop was richting Schotland, verbleven we amper een halve dag. Net als ons weinig tijd? Breng dan zeker een bezoekje aan Hope Valley en de Winnats Pass; Een zeer bijzondere autoroute!
Die nacht overnachten we op de parking van een Aldi, op zo’n twee uur van Edingburgh. De parkings van supermarkten zijn ideaal om gratis te overnachten, maar vraag eerst wel even toestemming in de winkel. Ons hebben ze het telkens toegelaten, op voorwaarde dat we de volgende ochtend niet te lang bleven staan. Uit beleefdheid kochten we er ook telkens iets.

Edingburgh

We vertrekken vroeg in de ochtend richting Edingburgh. Parking zoeken met een camper is hier niet ideaal en het duurt dan ook even wanneer we eindelijk wat gevonden hebben. Ook deze keer wordt het weer een parking bij een supermarkt, waar we wederom de nacht mogen spenderen. We hebben fietsen mee in de camper en het is amper een half uur fietsen van het stadscentrum, ideaal dus. Edingburgh is een ontzettend gezellige en mooie stad. We eten aziatisch bij Nok’s Kitchen, waar je een voor- en hoofdgerecht krijgt voor 11 pound. Het allerleukste plekje in de stad is zonder twijfel de Princess Street Gardens. Hier kom je om even uit te rusten op een bankje, voor een gezellige picknick of een toffe wandeling door het park. Je hebt hier een onwijs gaaf uitzicht over het kasteel en tal van andere gebouwen. We wandelen nog even door de stad en besluiten vervolgens naar het kasteel te gaan, welke bij aankomst helaas al gesloten blijkt te zijn.

Daags nadien starten we met een ochtendwandeling bij Arthur’s Seat. Hier word je beloond met het mooiste uitzicht over de stad. Na de stevige hike brengen we een bezoek aan het bekende Edingburgh Museum, welke absoluut een aanrader is. Tot slot gaan we nog brunchen bij Papii Cafe, waar ik watertandend aan terugdenk. De toasted English muffins met gepocheerde eieren en zalm zijn de lekkerste die ik ooit heb gegeten. Mathijs en ik deelden ook nog wafels met aardbeien en ook deze waren overheerlijk! Hier moet je absoluut zijn geweest. We fietsen terug naar de camper en rijden door naar de volgende bestemming. Lees zeker even deze blog voor meer bezienswaardigheden in Edingburgh! 

Cairngorms National Park

Tegen de avond komen we aan bij het Cairngorms National Park. Via Wikicamps UK vinden we een grote parking waar we gratis kunnen overnachten. Dit op ongeveer twintig minuten rijden van het park. Het stadje Aviemore is ontzettend gezellig en ik had gehoopt hier meer tijd te kunnen spenderen. We blijven amper een dag in het park en dit is veel te kort. Die dag willen we graag naar de top gaan van de Cairngorm Mountain, maar daar de skilift kapot is gaat dit plan helaas niet door. We brengen dan maar een bezoekje aan het Glenmore Forest Park, waar we wandelen naar Loch Morlich. De tientallen eenden die vrolijk rond ons heen waggelen maken deze plek nog fijner. Afsluiten doen we met een wandeling iets verderop.

We doen nog wat inkopen en zetten vervolgens onze rit verder richting Isle of Skye.

 

Isle of Skye

Wat bent u prachtig. Ruig. Puur en ongetemd. Zonder twijfel onze favoriete plek in Schotland. Wij spendeerden twee volle dagen op het eiland Isle of Skye en het is geen straf hier nog een dag extra aan toe te voegen. Ik kan zoveel schrijven over deze plek en daarom besloot ik er apart nog een blogbericht over te schrijven. Deze bezienswaardigheden mag je absoluut niet missen bij Isle of Skye! Eten deden we bij Taste of India. Het eten is er ontzettend lekker en het interieur oogt zeer modern en chique! Een fijne ervaring. Hier kunnen jullie nog meer inspiratie vinden voor Isle of Skye!

Fort William / Glencoe

Fort William is de ideale toegangspoort tot het beklimmen van de Ben Nevis. De Ben Nevis beklimmen is zonder twijfel één van de hoogtepunten in Schotland.  Er zijn tal van campings te vinden in en rondom Fort William, maar ook heel wat gratis plekken langs de weg. Wijzelf vonden een ideaal plekje op nog geen tien minuten wandelen van het Ben Nevis Visitor Center. Lees hier alles over het beklimmen van de Ben Nevis. Harry Potter fans, opgelet! De Hogwarts Express rijdt in de films over het bekende Glenfinnan Viaduct, een leuke stop voor de fans dus. in The Jacobite Steam Train kan je zelf een ritje maken over het viaduct. Als je na je bezoek aan het Glenfinnan doorrijdt naar Maillaig, rijd je over de volledige Road to the Isles. Zin om je even op een tropisch strand te bevinden? Maak dan zeker een stop bij Morar, die met zijn hagelwitte stranden zo op de Caraïben lijken. Wij reden helaas niet over de complete Road to the Isles, daar het weer niet helemaal mee zat. Het regende en de lucht was grijs en grauw, wat het helaas een stuk minder mooi maakt. Nabij Fort William, vind je het prachtige Glen Coe. Je vindt er tal van mooie wandelingen, maar er gewoon doorheen rijden is ook al de moeite waard. Het nabije Loch Leven schijnt ook een prachtige plek te zijn.

Glasgow via Loch Lomond & de Trossachs National Park

Het oorspronkelijke plan was een bezoekje te brengen aan het mooie Loch Lomond en de Trossachs National Park. Dit meer is maar liefst 37km lang en 8km breed en het is meteen ook één van de mooiste meren in Groot-Brittannië. Ideaal voor het beoefenen van watersporten of het maken van mooie wandelingen. Helaas vonden wij werkelijk nergens parking. Toen we na een uur rijden nog geen parking vonden, waren we het helemaal beu en besloten we door te rijden naar Glasgow. Wij vonden Edingburgh vele malen gezelliger, maar Glasgow is ook een hele toffe stad die je niet mag missen tijdens je roadtrip. Glasgow heeft ontzettend knappe streetart en tal van leuke winkels. Ga zeker even naar het George Square en de Glasgow Cathedral. Het straatje Ashton Lane is zonder twijfel de gezelligste plek in Glasgow. Je vindt er tal van gezellige pubs en restaurants. Dit is hét studentenstraatje, dus ’s avonds ga je hier helemaal los. Whisky fans kunnen hun hart ophalen in de Clydeside Distillery. Glasgow kent ook tal van prachtige musea, maar deze hebben wij zelf niet bezocht. Een absolute must is het bezoeken van de Glasgow University. Vele delen van de universiteit zijn toegankelijk voor publiek en werkelijk adembenemend mooi. Ik had even heimwee naar mijn eigen studententijd. Studeren in zo’n  universiteit moet toch geweldig zijn!?

Oxford

Aangezien we nog een dag over hadden, besloten we deze te spenderen in Oxford. We besloten er een dagje op uit te trekken zonder camera, dus foto’s van deze stad kan ik helaas niet tonen. Oxford is een ontzettend aangename en gezellige universiteitsstad met veel historische gebouwen. De stad staat uiteraard bekend om zijn populaire Oxford University, dat gekend staat als één van de beste plekken ter wereld om te studeren. Alleen de allerslimsten krijgen de kans om hier te studeren. Afgestudeerden zijn dan ook niet de minsten! Wij wouden ontzettend graag deze universiteit bezoeken, maar jammer genoeg wordt het er overspoeld door toeristen en betaal je er bovendien ook nog eens voor. We besloten dan maar te genieten van alles wat de stad te bieden heeft. De gezellige boekenwinkeltjes, de markt, heerlijke sushi en een mooi winkelcentrum. Aan de Mathematical Bridge geniet je van de gezellige sfeer, het zonnetje en de vele bootjes, kayaks of SUP’s in het water. Leuk om je even te vermaken.

Na Oxford was het helaas tijd om terug te keren naar Harwich, waar we de volgende ochtend opnieuw de boot op zouden gaan. Het einde van de reis zat er alweer op. Veel te snel voorbij gevlogen, maar wij kijken alvast uit naar de volgende avonturen.

 

Meer Schotland?

Zin om nog meer inspiratie op te doen voor het mooie Schotland? Bekijk dan zeker even deze Schotland reisgidsen!