Santorini stinkt naar kattenpis, maar dat terzijde. Mijn verwachtingen lagen vooraf niet heel erg hoog, aangezien ik reeds tal van negatieve zaken las over dit eiland. De schoonheid van de schilderachtige dorpen verliezen stillaan hun glans door het massatoerisme. Je loopt er over de koppen heen en voor de zonsondergang in Oia, moet je maar liefst drie à vier uur op voorhand je plekje claimen. Voor een reiziger die van de ongerepte natuur en rust houdt, klinkt dit niet meteen aantrekkelijk. En toch. Toch overtrof Santorini duizendmaal de verwachtingen die ik had. Santorini, het is een eiland vol dromen, romantische steegjes en ‘something blue’. Hoe wij onze drie dagen hier spendeerden? Dat lees je hier!

Dat is dan weer de positieve kant van het hele coronagedoe. Waar Griekenland normaliter een té drukke bestemming is tijdens de zomervakantie, is het er nu opmerkelijk rustig. We reisden reeds enkele dagen door het vasteland, spendeerden vier dagen op Corfu en genoten tot slot ook nog op Zakynthos, alvorens naar Santorini te vliegen.

Heel wat hotels en restaurants waren leeg of zelfs nog gesloten. Het merendeel van de mensen die we tijdens deze reis tegenkwamen waren Grieken, op reis in eigen land. Op Santorini was het uiteraard een stuk drukker dan de andere plekken die wij bezochten tijdens onze reis door Griekenland, maar nog steeds heel wat rustiger dan voordien verwacht. Juist dit maakte het eiland zo uniek en zorgde ervoor dat Santorini absoluut meer straalde dan tijdens een doorsnee zomer. Verliefd worden was dan ook onvermijdelijk.

Bezienswaardigheden op Santorini

Fira, het hart van Santorini

Na een vlucht van iets minder dan een uurtje en een korte busrit, kwamen we aan in Fira. Ook hier las ik al heel wat negatiefs over. Het is het kloppende hart van Santorini, maar gelijk ook de meest drukke plek op het eiland. Tijdens de coronaperiode viel dit gelukkig heel goed mee en was het er eigenlijk perfect qua toeristen. Er hing een hele fijne sfeer, de stad leefde enorm en ik vond het er wonder boven wonder enorm gezellig!

Onze accommodatie was zelf gelegen in Fira en dit vonden wij ideaal. Het is de perfecte uitvalsbasis om de rest van het eiland te ontdekken. Bovendien vertrekken alle bussen vanuit Fira! Deze plek is ook een stuk goedkoper dan Oia betreft accomodaties en restaurants en daardoor meer geschikt voor reizigers ‘on a budget’.

Je vindt er tal van toffe winkels en gezellige steegjes om rond te slenteren. Vooral tegen de avond is het enorm fijn vertoeven in deze stad. Net zoals in Oia, kan je ook in Fira genieten van een adembenemende zonsondergang, met uitzicht over de caldera en vervolgens nog uren kuieren door de smalle en sfeervolle straatjes. Nog enkele tips om te zien en te doen in Fira:

  • De oude haven bereik je lopend via een trap of je neemt een kabelbaan!
  • Er zijn ook enkele musea te vinden in Fira (archeologisch museum en Megaro Gyzin museum)
  • Fira staat vooral gekend om zijn bruisende uitgaansleven. Haal je mooiste jurk en hoogste hakken maar uit de kast!

Het dromerige en romantische Oia aka. de mooiste plek op het eiland

Santorini staat ongetwijfeld het meest gekend om het schilderachtige Oia. Het was zonder twijfel mijn favoriete plek en in mijn opinie ook de allermooiste plek op het eiland Santorini! Zover je kijkt zijn vrijwel alle huisjes wit en uiteraard staat het ook gekend om zijn blauwe koepels. De zonsondergang in Oia is schitterend en elke avond komen toeristen dan ook massaal het schouwspel bewonderen.

We spendeerden de hele namiddag in Oia, kuierend door de smalle straatjes met de gloeiende zon op ons hoofd. Zweetdruppels parelden op elke oppervlakte van onze huid, maar dat kan ons op dat moment niet deren. We genieten van de prachtige uitzichten en de gezellige sfeer. Ik heb zin in een ijsje, maar wil geen drie à vier euro betalen voor een bol. Oia is een stuk duurder dan de andere plekken op Santorini. Her en der vind je wel een goedkoper cafeetje of restaurantje, maar niet in dé toeristische straatjes. Voor ons avondeten hielden we het dan ook bij een pitta voor Mathijs en een frozen yoghurt voor mij.

Ruim drie uur op voorhand komen we reeds aan bij het welbekende Oia Castle om de zonsondergang te bekijken. Het is er nog vrij rustig, maar we besluiten er toch al hét beste plekje te claimen. We raken er aan de praat met een Duitse fotograaf en een jong stel, die net zoals wij -of vooral ik- houden van verre reizen en de wereld ontdekken. En daar, waar de schitterende zon ondergaat, delen we dezelfde passie en dezelfde dromen. Elkaar nog nooit eerder gezien en toch zo verbonden.

Tips voor Oia

  • Ga zo vroeg mogelijk om de drukte voor te zijn. Op deze manier maak je de beste foto’s!
  • De mooiste foto spots bevinden zich vaak op privéterrein. Dit staat dan ook zeer duidelijk aangegeven. Wil je hier toch een foto maken? Vraag het dan gewoon vriendelijk aan de eigenaars! Op deze manier kon ik toch een schitterende foto maken bij de Blue Domes!
  • Atlantis Books Oia is HET schattigste boekenwinkeltje ooit! Als grote boekenliefhebbers wou ik hier dan ook absoluut heen, maar door het coronavirus was dit winkeltje helaas gesloten.
  • Bekijk de zonsondergang vanaf het Oia Castle (of de straatjes eromheen). Ga zo vroeg mogelijk of kies een rustiger plekje uit!
  • Wandel, wandel en wandel nog meer! Oia is niet gigantisch groot en op één dag kan je perfect alles bezichtigen. Op deze manier kom je ook de allermooiste plekjes tegen.

MUST DO: Hiken van Fira naar Oia (of omgekeerd) + Skaros Rock

Zonder twijfel het hoogtepunt van onze reis op Santorini. De wandelroute en hiking trail van Fira naar Oia (je kan ‘m uiteraard ook omgekeerd doen), was absoluut één van de leukste dingen die we hier deden. De route is ongeveer 10 kilometer lang en met de vele stops deden wij er iets minder dan vier uur over.  Wandel je gewoon lekker door, zonder al te veel stops? Dan kan het prima op 2 à 3 uur. Zorg ervoor dat je comfortabele (wandel)schoenen draagt en een comfortabele outfit.

Je start gewoon in het centrum van Fira en de weg richting Oia staat eigenlijk zeer goed aangegeven. Je komt regelmatig bordjes tegen. De caldera ligt de gehele wandelroute aan je linkerzijde, op deze manier weet je dus ook dat je juist zit!

Tijdens deze hike kom je langs de mooiste plekken op het eiland en op deze manier zie je echt ontzettend veel. Allereerst heb je Imerovigli, een pittoresk dorp boordevol witte huisjes. Het is hier een stuk rustiger dan in Oia en daarom ook ideaal voor de fotografen onder ons! Onderweg kom je Skaros Rock tegen en het is zeker de moeite waard om hier even een stop te maken. Ikzelf besloot onder aan de rots even uit te rusten, terwijl Mathijs de rots beklom. Het is even wat geklauter, maar het uitzicht hier is absoluut schitterend!

 

Vervolgens is het tijd voor het zwaardere gedeelte van de route. De verharde paden worden ingeruild voor paden uit zand, kiezelstenen en vervolgens rotsen. Het is bovendien een behoorlijke klim en de tocht kan dus best pittig worden! Wij zijn rond 7 uur vertrokken in Fira, om de ergste hitte voor te zijn en ik kan dit absoluut aanraden. Dit is géén hike die je overdag in de blakende zon moet gaan doen. Ik denk dat het dus ook wel voor zich spreekt, dat je voldoende water moet meenemen tijdens de hike!

Je merkt het meteen wanneer je (bijna) aankomt in Oia. Een fris drankje in een barretje, was dan ook geen overbodige luxe bij aankomst! Terugkeren deden wij overigens met de bus.

De rode en zwarte stranden op Santorini

Voor de stranden of het helderblauwe water zit je helaas aan het verkeerde adres in Santorini. Er zijn mooiere Griekse eilanden te vinden, mocht je hier heengaan voor de stranden. Uiteraard brachten wij wel een bezoekje aan Red beach en Black beach, maar ik ben over beiden niet héél erg enthousiast.

Laat ik eerst even starten met Red Beach. Mijn verwachtingen lagen vrij hoog, maar ik vond er eerlijk gezegd niet veel aan. Akkoord, het landschap is er enorm uniek, maar het was het er zo ontzettend druk, dat we niet eens voet op het strand hebben gezet en meteen zijn doorgegaan naar Black Beach.

Black Beach vond ik meteen een stuk aangenamer. Het strand is (of lijkt alleszins) groter en je hebt hier ook een schitterend uitzicht! Op het hele strand vind je ligbedjes met parasolletjes en ook tal van bars en restaurants. Wel even opletten; het zand is echt GLOEIEND heet!

Praktische tips voor je bezoek aan Santorini

Hoe bereik je het eiland?

Reis je vanaf het vasteland of een ander eiland? Dan is de ferry een optie of kan je kiezen voor een binnenlandse vlucht. Wij kozen zelf voor een binnenlandse vlucht vanuit Athene, aangezien de tijden beter uitkwamen en het bovendien ongeveer even duur was dan de ferry! Vanuit België kan je een rechtstreekse vlucht nemen vanuit Brussel. Check skyscanner even voor de goedkoopste vluchten! 

Hoe je verplaatsen op het eiland?

Alle toeristische plekken op het eiland zijn bereikbaar per bus. Dit zijn zeer comfortabele bussen en hier betaal je ca. 1,80 euro voor per rit. Alle bussen vertrekken vanuit Fira en het is dan ook aangewezen hier te verblijven, wanneer je van plan bent je te verplaatsen met het openbaar vervoer. Meer vrijheid krijg je uiteraard bij het huren van een auto. Mijn voorkeur gaat telkens uit naar het huren van een auto, aangezien dit een véél fijnere manier is om alles te ontdekken. Zeker wanneer je weinig tijd hebt. Wij waren amper drie volle dagen op Santorini en hierdoor hebben we helaas keuzes moeten maken. Wij reisden echter drie weken door Griekenland en aangezien de autohuur in Santorini net iets duurder is, besloten we hier te gaan voor het openbaar vervoer!

Overnachten op Santorini

Wij verbleven drie nachten in Loizos Stylish Residences en kunnen deze accommodatie van harte aanbevelen. Dit was zonder twijfel de allermooiste en meest luxueuze accommodatie waar wij verbleven tijdens onze reis door Griekenland. We hadden zelfs een private hot tub, waar we met véél plezier gebruik van maakte na een lange en intense dag. Deze accommodatie is bovendien zeer gunstig gelegen, op enkele minuten wandelen van het busstation en vlak aan het centrum. Ondanks dat Loizos in het centrum is gelegen, is het er toch bijzonder rustig!

Op zoek naar een goedkopere accommodatie in het mooie Santorini? Op booking vind je een ruime keuze aan accommodaties en de beste deals! 

Meer Griekenland

Dit artikel bevat enkele affiliate linkjes. Door te boeken of iets te kopen via deze pagina, steunen jullie YOUNGWILDFREE. Geen extra kosten voor jullie, wel een kleine commissie voor ons!