Vroeger dan verwacht komen we aan in Griekenland, Athene. Fijn, want het is nog ruim 2,5 uur rijden richting Delphi. Kunnen we er nog gezellig iets eten en wat kuieren door de smalle verlichte straatjes. We bellen onze car rental op om te zeggen dat we gearriveerd zijn, maar daar krijgen we te horen dat we nog een uurtje moeten wachten. Nog één uur -zo dachten we-, alvorens we de komende drie weken het mooie en diverse Griekenland zouden verkennen, startend met Noord-Griekenland. Wat je tijdens een roadtrip in Griekenland niet mag missen lees je hier. Dit waren de hoogtepunten op het vasteland!

Eén uur werden er twee en vervolgens drie. De car rental was verhinderd door een brand, waardoor ze niet bij de auto’s konden. Ruim vier frustrerende uren na aankomst in Athene zaten we EIN-DE-LIJK in de auto richting onze eerste bestemming. Delphi. Om 24h lagen we eindelijk in ons bed. Veel verkennen zat er die dag niet meer in!

 

Het orakel van Delphi

Vroeg uit de veren, want we verblijvenven slechts één dagje in Delphi. Het dorp waar we verblijven met zijn steile straten en verbluffende uitzichten op de bergen, voelt gezellig en charmant aan. Door het coronavirus zijn er amper toeristen te bespeuren en dit merk je meteen in het straatbeeld. Toch weet deze plek ons zeker te bekoren. In het centrum van Delphi zijn tal van fijne restaurantjes en winkels te vinden. Wandel er dus zeker even rond!

We starten met het verkennen van de ruïnes en het welgekende Orakel van Delphi en hebben deze plek praktisch voor ons alleen. Onder de vijfentwintig jaar blijkt de inkom bovendien gratis te zijn en we krijgen er elk nog een ijskoud flesje water bij, dat in deze warmte zeker geen overbodige luxe is.

Bij het verkennen van de ruïnes in Delphi slaat mijn fantasie weer helemaal op hol. De ruïnes komen helemaal tot leven en ik vraag me af hoe deze mensen moeten hebben geleefd. Eén ding is zeker: Wat een fantastisch uitzicht hadden ze!

Ruïnes in Delphi vasteland Griekenland Ruïnes in Delphi vasteland Griekenland

Waar te verblijven in Delpi?

Toch liever een andere accommodatie? Je vindt hier de ruimste keuzes aan accommodaties in Delphi!

 

Machtig Mooi Meteora

Wanneer de vreemde rotsformaties in zicht komen, knipper je ongetwijfeld enkele keren met je ogen om te zien of deze wel echt zijn. We komen aan in een magische sprookjeswereld met de gekste rotsformaties en daarop zes ‘zwevende’ kloosters. Het is het Machtig Mooie Meteora. We treden in de voetsporen van De Mol en zullen deze surrealistische plek gedurende twee dagen ontdekken. Hier enkele tips voor jouw bezoek aan Meteora!

Bezoek de kloosters van Meteora

Alleen al hiervoor kan je al enkele dagen spenderen in deze prachtige regio. De kloosters zijn niet allemaal op dezelfde tijdstippen en dagen geopend, check dit dus zeker even vooraf! Hou er ook rekening mee dat schouders bedekt moeten zijn, wanneer je de kloosters bezoekt. Wij hebben zelf geen bezoekje gebracht aan de kloosters wegens tijdgebrek, maar ik lees overal dat het absoluut de moeite waard is. Volgende kloosters kan je bezoeken:

  • De Grote Meteoor
  • Varlaam Klooster
  • Rousanou Klooster
  • Ag. Nicolas Anapafsas Klooster
  • St. Stephen Klooster
  • Agia Triada Klooster (Holy Trinity)

Genieten van de zonsondergang

Tweemaal bekijken we de zonsondergang vanop de imposante rotsen en tweemaal is hij compleet anders. Het veranderende kleurenpalet aan de hemel en de gloed die valt over de rotsen. Het is adembenemend mooi en zonder twijfel onze favoriete plek op het vasteland in Griekenland!

  • Er zijn twee bekende viewpoints om de zonsondergang te bekijken. Ik raad aan beide te bezoeken, aangezien het uitzicht bij beide punten toch wel wat anders is. Idealiter ga je de ene avond naar het ene uitkijkpunt en een volgende avond naar het andere.
  • Zorg dat je tijdig aankomt. Het mooiste licht heb je tijdens golden hour, dit is het uur voor de zon effectief ondergaat. Wij kwamen een stuk vroeger om de menigte voor te zijn en op deze manier heb je voldoende tijd en plaats om de mooiste foto’s te maken, zonder een horde toeristen op de achtergrond.
  • Ik raad absoluut een auto aan om deze viewpoints te bereiken. Vanuit Kalambaka -het stadje aan de voet van deze rotsformaties- is het nog geen tien minuutjes rijden!

Wandelen in de omgeving van Meteora

Zoals reeds aangegeven, raad ik absoluut een auto aan om de omgeving van Meteora te gaan ontdekken. De plekken kunnen namelijk vrij ver uit elkaar liggen en in de zomer kan de temperatuur behoorlijk oplopen. Een auto is op die momenten dus wel fijn. Toch raad ik ook absoluut een (halve) dag aan om een wandeling / hike te maken in de omgeving van Meteora. Er zijn tal van mooie wandelpaden te vinden en wij hebben dan ook ontzettend genoten van de wandeling die wij hier maakte. Wij startte onze tocht in Kalambaka. Wandelroutes staan aangegeven op de kaart!

Waar te verblijven in Meteora?

De ideale uitvalsbasis om Meteora te ontdekken is Kalambaka (Kalampaka). Dit stadje ligt aan de voet van deze rotsformaties en van hieruit kan je perfect enkele mooie wandelingen maken doorheen het gebied. Kalambaka is bovendien een ontzettend gezellig stadje, met lekkere restaurants en toffe winkels! Wij verbleven twee nachten in Hotel Kaikis en betaalden hiervoor ca. 47 euro per nacht.

Vind hier een ruim overzicht aan accommodaties in Kalampaka.

 

De regio Epirus

Tot slot verbleven wij nog enkele dagen in de regio Epirus. Wederom een prachtig gebied dat natuurliefhebbers zeker zal bekoren. Deze regio mag absoluut niet ontbreken tijdens je reis door het vasteland van Griekenland. Ook hier zijn tal van bezienswaardigheden te vinden en dit is misschien wel het fijnste gebied om te gaan hiken!

Ioannina

Ioannina is de hoofdstad van de regio Epirus en deze staat gekend als bruisende studentenstad. Voor gezelligheid en ontspanning zit je hier aan het juiste adres, maar de stad ademt ook Historie. Ioannina ligt aan een meer met daarrond fiets- en wandelpaden. In de zomer zijn er ook heel wat (roei)bootjes te vinden op het meer en op deze manier kan je ‘het Eiland zonder naam’ bezoeken. Op het internet las ik voornamelijk positieve reviews over deze stad, maar wij waren zelf niet zo’n fan.

Misschien komt het door het coronavirus, maar de stad was opvallend rustig en niet zo levendig als we voordien in gedachten hadden. Ook de crisis die in 2010 uitbrak heeft er duidelijk zijn sporen nagelaten en heel wat straten liggen er vervallen bij. In de avond komt de stad wel wat tot leven, maar overdag is er niet zo heel veel te beleven. Voor liefhebbers van geschiedenis en musea is het ongetwijfeld wel de ideale plek. Dit is er namelijk volop te vinden!

Nationaal park Tzoumerka

Je kan het best enkele dagen uittrekken om dit prachtige en veelzijdige berggebied te ontdekken, er valt hier namelijk ontzettend veel te beleven. Wij hadden helaas niet zoveel tijd en moesten dan ook keuzes maken. De eeuwenoude bergdorpen zijn zonder twijfel een bezoekje waard, niet te missen bergdorpen zijn Sirako en Kalarites.

Een bijzondere bezienswaardigheid die wij wegens tijdgebrek helaas hebben gemist, is de Moni Kipinas. Dit oude klooster ligt verscholen in de bergen. Tot slot zijn er nog tal van wandelroutes te vinden en kan je er ook gaan raften!

Lake Plastiras

Nog zo een bijzondere plek in Griekenland, die wij zelf niet bezochten is Lake Plastiras. Dit is de perfecte omgeving voor een actieve vakantie. Denk maar aan paardrijden, wandelen, fietsen, mountainbiken of watersporten. In deze blog lees je alles over Lake Plastiras, ook wel ‘Klein Zwitserland’ genoemd.

Zagoria

Eindigen doen we bij het, misschien wel allermooiste plekje in Epirus, namelijk Zagoria! Hier vind je de Vikoskloof -ook de Vikos Gorge genoemd- , welke de diepste kloof is ter wereld. Zagoria is een prachtig natuur- en wandelgebied, dat stilaan iets bekender aan het worden is. In Zagoria zijn ook tal van bijzondere stenen bruggen te vinden. Deze route brengt je naar 10 prachtige stenen bruggen!

Wij verbleven zelf in het dorp Kleidonia, in hotel Spiridoula. Complimenten voor de fantastisch lieve gastvrouw! In het dorp is er niet bijzonder veel te beleven en je vindt er amper restaurantjes. Wel is het een ideale plek te midden van de natuur en een heerlijke plek om te wandelen en te genieten van de rust. Ik was helaas ziek, maar Mathijs ging er ook een voormiddag raften!

Nog een prachtige plek vlakbij het Zagoria-gebied is Metsovo. Een traditioneel en authentiek bergdorpje. Tijdens de wintermaanden tevens een perfecte plek voor een wintersportvakantie in Griekenland!

Het historische Athene

Na bovenstaande bezienswaardigheden zette wij onze tocht verder richting de adembenemende Griekse eilanden, startend met Corfu of op z’n Vlaams Korfoe. Er is echter één zeer belangrijke plek die nog ontbreekt in bovenstaand lijstje. Het historische Athene, waar Griekse Goden en de Olympische spelen tot leven komen in de Oud-Griekse architectuur. Met de vele zuilen en theaters waan je je meteen in een andere wereld. Onze reis eindigde in Athene, maar helaas niet zoals gehoopt.

Normaliter zouden wij nog 1,5 dag spenderen in Athene, dit om de belangrijkste bezienswaardigheden en buurten te ontdekken. Per toeval kwamen wij erachter dat onze vlucht een dag vervroegd was. Geen mailtje of geen telefoontje. De kans was groot dat we deze vlucht gemist zouden hebben, indien we dit zelf niet hadden ontdekt. Dit betekende ook een volledige dag minder in Athene. In die enkele uren die wij spendeerden in Athene, konden we dan ook helaas niet veel meer zien en doen. Het Akropolis was reeds gesloten bij aankomst en zagen wij dus enkel verlicht langs de buitenkant. Verder wandelde wij nog even door Plaka, de gezelligste wijk in Athene. We waren er helaas maar enkele uren, maar onze eerste ervaring is dat het een zeer gezellige stad is, waar heel wat te beleven valt.

Wat te doen in Athene?

  • De belangrijkste bezienswaardigheid van Athene: Het Akropolis en bijhorend Akropolismuseum
  • Parthenon: Iconische, oude Atheense tempelruïne
  • Tempel van de Olympische Zeus
  • Plaka: De gezelligste wijk van Athene
  • Theater van Herodes Atticus
  • Anafiotika: De schattigste wijk in Athene
  • Het oude en nieuwe Olympisch stadion
  • Syntagma Square: Het meest gezellige plein

Meer handige tips en bezienswaardigheden voor Athene vind je hier! 

Waar te verblijven in Athene?

Wij verbleven zelf bij Athens Green Apartments. Deze prachtige appartementen hebben een ideale ligging, op wandelafstand van heel wat bezienswaardigheden. Normaliter zouden we hier twee nachten verblijven, maar dat werd er helaas maar één. Je ontsnapt hier even aan de drukte en warmte van de stad en kan in de tuin genieten van de heerlijke rust en schaduw. Een zeer fijne accommodatie, die ik van harte kan aanraden!

 

Tips voor het ontdekken van het Griekse vasteland

  • Huur een auto! Heel wat bezienswaardigheden liggen vrij afgelegen en zijn niet bereikbaar met het openbaar vervoer. Een auto geeft je alle luxe en vrijheid om het vasteland (en de eilanden!) van Griekenland te ontdekken.
  • Stippel je route vooraf uit en neem er de tijd voor. Wij namen zelf iets te weinig tijd voor het ontdekken van het vasteland en dit is ontzettend jammer! Plekken lagen uiteindelijk toch verder uit elkaar en de wegen liggen er niet altijd even goed bij. Plan dus niet té veel, wanneer je net als ons maar enkele dagen de tijd hebt.

 

Meer Griekenland